terça-feira, 19 de outubro de 2010

Baobabs, une sexualité débridée!

 Des baobabs Adansonia rubrostipa, une espèce capable d’introgression génétique. Région d’Ifaty, au sud-ouest de Madagascar © C. Cornu / CIRAD
 Baobabs, une sexualité débridée!
À la marge des règles du monde vivant, trois espèces de baobabs sont capables de se croiser entre elles. Cette sexualité interspécifique serait un mécanisme évolutif pour mieux s'adapter aux changements environnementaux. Un des nombreux mystères qu'il reste à élucider chez ces majestueux colosses menacés de disparition.
Le baobab est de ces organismes qui nous rappellent que la réalité est toujours plus complexe qu'il n'y paraît. Certains de ces arbres fabuleux sont capables de se reproduire avec des congénères d'une espèce différente. Ce phénomène d'échange génétique entre espèces distinctes, appelé introgression, défie la définition même du terme "espèce". Il vient d'être mis en évidence chez les baobabs par des chercheurs du Cirad et leurs partenaires dans le cadre du projet Corus-baobab(1).
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